Um estudo de cientistas americanos equipados com câmeras de vídeo de alta velocidade revelaram o segredo da limpeza dos gatos. Está tudo na língua – mas não do jeito que se imaginava.

A língua de um gato contém 300 pequenos espinhos em forma de concha, chamados papilas filiformes, que eles umedecem com saliva para limpar o pelo, segundo um artigo publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Até então, pesquisas indicavam que essas papilas eram em forma de cone, quase como pequenas garras. Mas o que se descobriu realmente é que essas estruturas, feitas de queratina, terminam em cavidades em forma de U nas pontas, absorvendo a saliva da boca e transferindo-a para o pelo e a pele.

As papilas acabam trabalhando como um canudo: quando é colocado em um líquido, este sobe dentro desta pequena cavidade”.

“Quando o gato se lambe, consegue atrair estes fluidos para as pontas e fazer com que penetrem profundamente no pelo”, diz Noel, pesquisadora de engenharia mecânica.

Os gatos passam cerca de um quarto das suas vidas se limpando, e cerca de 14 horas por dia dormindo, lembram os pesquisadores no artigo.

A manutenção do pelo ajuda a remover pulgas, detritos e a aliviar o excesso de calor. O pelo do gato consiste em uma camada exterior para proteção e uma interior para aquecimento.

Pesquisadores dizem que aplicações práticas desta descoberta podem incluir escovas de cabelo futuristas para humanos modeladas a partir da língua felina.

Também poderia haver usos industriais. “Isso poderia ser muito útil para a tecnologia de limpeza de carpetes, de modo a distribuir o fluido de limpeza profundamente nas fibras”, disse Noel.

Fonte: IstoE

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