Pesquisadores da Universidade da Austrália Ocidental descobriram que animais de estimação são particularmente benéficos para crianças. Eles estudaram crianças de cinco anos e, novamente, quando completaram sete anos, para descobrir o impacto que os animais tiveram em sua saúde mental e física.

O estudo australiano descobriu que crianças pequenas com animais de estimação têm menos probabilidade de serem malcriadas na escola e se socializam melhor com outras crianças. Os benefícios de um animal de estimação são bem conhecidos pelos adultos, desde passear com cães para aumentar a atividade física até ter gatos como companhia para evitar a solidão.

Ter animais de estimação em casa leva a um aumento da confiança e ensina às crianças lições básicas sobre como cuidar dos outros, confiabilidade e amizade, segundo o estudo. Mesmo a morte de um animal de estimação, embora seja de partir o coração, pode ajudar as crianças a desenvolver uma compreensão sobre a perda e melhorar sua compreensão emocional.

Durante o estudo, as pontuações foram melhores para as crianças com um cão ou um gato em comparação com aquelas sem pets. Os animais de estimação podem proteger as crianças do desenvolvimento de problemas socioemocionais e devem ser levados em consideração ao avaliar o desenvolvimento infantil e a prontidão escolar.

Os autores do estudo descobriram que crianças sem irmãos se beneficiam mais em termos de habilidades sociais, pois os animais de estimação os ajudam a socializar e se relacionar com os outros. Eles descobriram também que ter um pet está associado a menos problemas sociais e emocionais em crianças pequenas e não importa qual seja o animal.

Além disso, interagir positivamente com um animal de estimação pode aumentar a confiança e diminuir o medo de rejeição nas interações sociais com outras crianças.

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