Os benefícios de ter um animal de estimação para a saúde e o bem-estar já estão bem documentados. É comprovado que ter um pet em casa ajuda a reduzir a solidão e a ansiedade, trazendo estrutura diária e melhorando o humor. Isso já acontece em circunstâncias normais.

A perda da rotina diária como conhecíamos – e as notícias sobre o COVID-19 – colocaram uma tensão emocional em todos nós. Portanto, não é uma surpresa ver as redes sociais inundadas com fotos e vídeos de gatos, cães e outros animais de companhia subindo para a ocasião.

No confinamento, os animais de estimação estão se mostrando um salva-vidas para muitos, proporcionando companheirismo, consistência e até alegria.

Esse instinto de se voltar para nossos animais de estimação durante essa pandemia é apoiado pela ciência, disse Megan Mueller, professora júnior da Cummings School e pesquisadora que estuda como os animais de estimação ajudam as pessoas.

Os animais de estimação fornecem apoio emocional sem julgamento, disse ela, e estudos mostram que “o contato com animais de estimação ajuda a reduzir o estresse e a ansiedade, principalmente quando você está passando por uma situação difícil”.

A pesquisa também mostrou que os animais ajudam os idosos a lidarem melhor com o isolamento social. Na vida cotidiana, os idosos tendem a correr mais risco de isolamento social e solidão por causa de fatores relacionados a esse estágio da vida.

Agora, no entanto, “todo mundo está realmente isolado fisicamente”, disse Mueller, que está curioso para saber se os mesmos benefícios vistos nos idosos se aplicam à população em geral durante o COVID-19.

A pesquisadora reforça que as pessoas deveriam considerar passar mais tempo com seu animal de estimação – isso poderia fornecer uma força muito necessária.

“Muitos de nós estão se conectando remotamente com outras pessoas agora, e isso é ótimo”, disse ela. “Mas os animais de estimação estão fisicamente presentes e há realmente algo bom em ter esse gesto tátil de acariciar ou tocar um animal de estimação”.

“Os animais de estimação podem motivá-lo a fazer coisas que são boas para sua própria saúde mental”, disse Mueller. “E as atividades com animais de que você gosta ou que fazem parte de sua rotina ajudam a recuperar um certo grau de normalidade.”

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