Quando Theo Savini, um assistente de recursos humanos em Chicago, começou a trabalhar em casa no mês passado, ele começou a perceber um padrão: seu cachorro Zelda – uma mistura de corgi e bulldog inglês – ficava no colo o dia todo enquanto ficava no computador. Mas no instante em que ele se levantava para usar o banheiro, Zelda começava a lamentar e arranhar a porta como se ele tivesse desaparecido por horas.

Desde que Illinois emitiu seu pedido de estadia em casa em 21 de março, Zelda também parece não se cansar do ar livre. Mesmo depois de uma caminhada de 30 a 40 minutos, ela age como se nunca tivesse acontecido. “Assim que entramos, ela corre de volta para a porta como se quisesse sair de novo”, diz Savini.

Em todo o mundo, enquanto o período de quarentena recomendado por especialistas em saúde pública para combater a propagação do coronavírus se prolonga, os donos de animais estão relatando que seus companheiros peludos estão deixando velhos hábitos para trás. Alguns animais de estimação estão ficando muito carentes. Outros estão atacando equipamentos de ginástica, deslizando pelas bancadas ou escondidos nos cantos espiando seus tutores.

Não é a primeira vez que animais de estimação sofrem com a pandemia. Durante a gripe espanhola de 1918, os donos de animais colocaram máscaras nos seus cães e gatos, uma representação física de que os animais estavam lutando com o surto tanto quanto as pessoas.

É muito cedo para dizer o que esses novos comportamentos relatados significam. Uma possibilidade é que, como as pessoas com empregos não essenciais estão mais em casa, finalmente percebem estranhos padrões de comportamento em seus animais de estimação que sempre existiram, diz Zenithson Ng, professor de ciências clínicas de animais na Universidade do Tennessee. Mas a pesquisa sobre cognição animal oferece alguma orientação em potencial. Embora ainda não se saiba até que ponto a quarentena está provocando as ansiedades dos animais de estimação, um possível culpado dessas mudanças repentinas é o que os cientistas veterinários chamam de “comportamentos de deslocamento”.

Comportamentos de deslocamento são os tiques que os animais adotam para lidar com novos gatilhos de estresse. Cães e gatos podem apresentar comportamentos de choro, latidos, arranhões ou padrões, como girar. Assim como podemos nós podemos brincar com o cabelo, andar em círculo ou roer as unhas.

Um comportamento de deslocamento – bocejar – aparece em gatos, cães, répteis e pássaros sob coação. Vários estudos concluíram que os humanos também bocejam com mais frequência quando estão nervosos, embora a razão seja um pouco opaca. Uma das principais teorias é a de que o bocejo aumenta a circulação sanguínea, canalizando o ar para o corpo e esfriando um pouco o cérebro.

Os comportamentos de deslocamento, no entanto, levantam a questão: por que os animais estão estressados? Sim, eles estão vivendo uma pandemia – mas não sabem disso.

Mas existem muitas razões pelas quais alguns de animais de estimação pode ficar ansiosos durante essa quarentena prolongada.

Rotina interrompida é uma delas. Da mesma forma que a quarentena está mexendo com a psicologia humana, nossos animais de estimação também estão sofrendo com as interrupções repentinas nos horários de suas casas. Os veterinários estão recomendando que os donos de animais tentem manter tempos de alimentação consistentes para dar aos animais a maior estrutura possível. Outra estratégia é dar espaço para o animal, mesmo estando em casa. Eles adoram atenção, mas precisam de alguma distância de tempos em tempos.

Os humanos não são os únicos sintonizados com as mudanças sociais generalizadas trazidas pela pandemia. Como esperamos um retorno gradual a alguns aspectos da vida normal, não devemos esquecer que nossas escolhas podem ter efeitos psicológicos em nossos animais de estimação. Para os animais de estimação mais ansiosos, outra mudança repentina de suas rotinas poderia alimentar novamente alguns hábitos ruins.

Com informações de VOX

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