Tire uma foto rápida do seu cão ou gato e os olhos deles se iluminarão de uma forma igualmente fria e enervante. Esse brilho estranho vem de uma camada de seus olhos chamada tapetum e reflete a luz para permitir que nossos amigos peludos vejam pequenas quantidades de luz com muito mais eficiência do que nossos olhos humanos. Na verdade, nossos animais de estimação percebem o mundo em que vivemos de maneira muito diferente da nossa.

Quando crianças, muitos de nós aprendemos que cães e gatos são “daltônicos” ou veem o mundo em “preto e branco”, mas isso não é totalmente verdade. “Eles [apenas] não conseguem ver todas as cores diferentes que podemos ver”, diz Katherine Houpt, professora do Cornell’s College of Veterinary Medicine. “Pelo que podemos dizer, eles veem o mundo em tons de azul e amarelo.”

Do ponto de vista da fisiologia, a visão única se resume aos tipos de receptores de luz no próprio olho. “Como cães e gatos são predadores, eles não precisam saber a diferença entre alguns tons semelhantes”, explica Houpt. “Como primatas, temos que saber se aquele caqui está maduro ou não. Somos melhores na discriminação de cores para encontrar os alimentos corretos. ”

Quando se trata de clareza, os humanos também têm uma vantagem sobre nossos amigos pets. Se um cachorro consegue distinguir um objeto a 6 metros de distância, um humano pode vê-lo a 18 metros. A diferença é ainda mais pronunciada para os gatos – o que um gato pode ver a 6 metros, um humano pode ver a 30 metros ou até 60 metros. Nossos animais de estimação não foram feitos para processar imagens nítidas do mundo ao seu redor.

Os animais têm uma vantagem, entretanto, quando se trata de perceber o movimento – uma habilidade aprimorada para ajudá-los a pegar sua comida que se movimenta rapidamente. Embora a maioria dos cães e gatos tenham dificuldade em detectar objetos estáticos muito próximos deles, eles podem detectar movimentos por até 800 metros – mesmo que seja relativamente sutil.

Enquanto nosso campo de visão é de aproximadamente 180 graus, os olhos de felinos e caninos se projetam um pouco para expandir sua visão periférica além de 200 graus. Essa mesma detecção de movimento se estende até os limites de sua visão, então mesmo que eles não consigam dizer o que está se movendo, eles sabem que algo está vindo.

Uma concepção comumente aceita que é verdadeira: quando se trata de ver no escuro, olhos de gato e cachorro se destacam, em parte porque o tapete reflete a iluminação para os receptores de luz. “Eles não conseguem enxergar na escuridão absoluta melhor do que nós”, diz Houpt. “Mas com pouca luz, eles podem ver melhor.” Isso ocorre porque seus olhos contêm mais bastões que os nossos – entre seis e oito vezes mais para os gatos – o que significa que eles precisam de menos iluminação para coletar uma imagem utilizável para seu cérebro.

Mas sua percepção misteriosa não termina aí. Depois de considerar todas as vantagens e desvantagens da visão de cães e gatos, você ainda precisa considerar como ela interage com seus outros sentidos.

Os gatos podem ouvir sons ultrassônicos tipicamente emitidos por suas presas, o que lhes permite continuar a perseguição, mesmo que seu lanche rápido saia do alvo. Eles também usam o cheiro como método principal para identificar pessoas.

Obviamente, os cães também têm um olfato apurado. Como gatos e outros animais, eles têm um órgão vomeronasal como parte do sistema olfatório especificamente dedicado às suas necessidades olfativas. Ele permite que coisas mais selvagens se comuniquem por meio do aroma e melhora o sentido geral do olfato. Dependendo da raça, o olfato de um cão varia de 1.000 a 10.000 vezes mais eficaz do que o de um humano.

Com essas ferramentas extras à sua disposição, cães e gatos não precisam depender apenas de seus olhos para navegar pelo mundo. Suas limitações visuais, no entanto, podem fornecer alguns problemas interessantes para os humanos que tentam ensinar novos truques aos animais.

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