Quem tem gato em casa sabe que o catnip, conhecido como erva dos gatos, estimula os bichanos. Apesar de muitos acharem que o Catnip faz mal, ele só traz benefícios para o animal sendo utilizado na forma e na quantidade correta. E até agora ainda não se sabia o motivo e como a planta funcionava.

Mas pesquisadores da Universidade Iwate do Japão descobriram que o catnip, ou erva-dos-gatos, ativa os sistemas opióides no cérebro felino de maneira semelhante à forma como a morfina atuam nos humanos. Curiosamente, também descobriu-se que o composto da erva-dos-gatos que atrai os gatos, a nepetalactona, repele os mosquitos. Os pesquisadores já patentearam um novo repelente de insetos à base de nepetalactona.

De acordo com o estudo, publicado na revista Science, os pesquisadores mediram as beta-endorfinas (um dos hormônios que alivia naturalmente a dor e induz o prazer ao ativar o sistema opióide do corpo) na corrente sanguínea de cinco gatos, 5 minutos antes e após a exposição à nepetalactona.

Os pesquisadores descobriram que os níveis desse “hormônio da felicidade” aumentaram significativamente após a exposição ao nepetalactol em comparação com os controles. Cinco gatos que tiveram seus sistemas opióides bloqueados não se esfregaram nas bolsas infundidas com nepetalactol.

A conclusão do estudo especula que os ancestrais dos gatos podem ter esfregado seus corpos contra as plantas por acaso, gostado da sensação e continuado fazendo isso. Não está claro, porém, se foi a resposta eufórica ou as propriedades repelentes de insetos da planta que os manteve rolando.

Mas vale a lembrança: consulte um veterinário antes de oferecer qualquer tratamento ao seu animal.

 

 

 

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