Os cachorros são muito inteligentes, disso temos certeza!
Mas com que rapidez eles podem aprender palavras? “Senta!”, “Fica!” ou “Deita!” são comandos familiares para quase todos os cães, mas parece haver alguns altamente dotados que aprendem particularmente rápido.

Um estudo recente, publicado na Nature, mostra que alguns cachorros talentosos são capazes de aprender palavras após ouvi-las apenas quatro vezes — isso é algo impressionante, visto que se acreditava que apenas os humanos tinham essa habilidade.

Um dos primeiros experimentos envolveu um collie, chamado Whisky, e uma yorkshire terrier, chamada Vicky Nina. Whisky sabia o nome de 59 objetos, enquanto Vicky Nina conhecia 42.

Para começar, os pesquisadores pediram para eles trazerem um brinquedo de cada vez apenas falando o nome do objeto. Para garantir que a escolha dos animais não fosse influenciada pelos humanos presentes, nem os donos e nem os pesquisadores conseguiam ver os objetos.

A segunda etapa acrescentou mais um nível de dificuldade: dois novos brinquedos foram apresentados a eles e colocados entre os objetos já familiares. O primeiro teste foi repetido, mas dessa vez foram solicitados também os novos brinquedos em ordem aleatória. Whisky conseguiu acertar todas as vezes, enquanto Nina escolheu o novo brinquedo de forma correta em 52,5% das vezes.

No segundo teste, houve a participação dos proprietários dos cães, que ao brincarem com o animal disseram quatro vezes o nome do novo objeto. Na tarefa baseada na exclusão, os cães mostraram ser capazes de selecionar o brinquedo certo quando seus donos diziam o nome do novo objeto.

Isto confirma que eles podem escolher por exclusão − ou seja, eles excluíram todos os outros brinquedos porque já sabiam seu nome. E escolheram o único que não tinha um nome até agora.

Para testar se a maioria dos cães pode aprender palavras desta maneira, outros 20 cachorros foram testados sob as mesmas condições, mas nenhum deles mostrou sinais de terem aprendido os nomes dos brinquedos. Isto confirma que o aprendizado rápido é realmente raro e apenas presente em alguns cães mais talentosos.

Para descobrir mais sobre o tema, pesquisadores da Universidade Eötvös Loránd lançaram recentemente a competição Genius Dog Challenge, que busca o cachorro mais inteligente do mundo.

Vicky Nina infelizmente morreu nesse ínterim e não pôde participar. Já Whisky faz jus a sua reputação de altamente dotado e já reconhece mais de 100 nomes de brinquedos.

Com informações de Gizmodo e DW.

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