Para estudantes universitários sob pressão, um cachorro pode ser o melhor remédio contra o estresse.

Os programas focados exclusivamente em cães de terapia melhoraram as habilidades de pensamento e planejamento dos alunos estressados ​​de forma mais eficaz do que os programas que incluíam informações tradicionais de gerenciamento de estresse, de acordo com uma nova pesquisa da Washington State University.

O estudo foi publicado hoje na revista AERA Open, uma publicação revisada por pares da American Educational Research Association. O artigo demonstrou que os alunos estressados ​​ainda exibiam essas melhorias nas habilidades cognitivas até seis semanas após a conclusão do programa de quatro semanas.

“É uma descoberta realmente poderosa”, disse Patricia Pendry, professora associada do Departamento de Desenvolvimento Humano da WSU. “As universidades estão fazendo um ótimo trabalho tentando ajudar os alunos a terem sucesso acadêmico, especialmente aqueles que podem estar em risco devido a um histórico de problemas de saúde mental ou acadêmicos e de aprendizagem. Este estudo mostra que as abordagens tradicionais de gerenciamento de estresse não são tão eficazes para essa população em comparação com programas que se concentram em fornecer oportunidades de interagir com cães de terapia. ”

Os pesquisadores mediram o funcionamento executivo dos 309 alunos envolvidos no estudo. Função executiva é um termo para as habilidades necessárias para planejar, organizar, motivar, concentrar, memorizar: “todas as grandes habilidades cognitivas que são necessárias para ter sucesso na faculdade”, disse Pendry.

Pendry conduziu este estudo na sequência de um trabalho anterior, que descobriu que acariciar animais por apenas 10 minutos tinha impactos fisiológicos, reduzindo o estresse dos alunos em curto prazo.

“Os resultados foram muito fortes”, disse Pendry. “Vimos que os alunos que estavam em maior risco acabaram tendo a maioria das melhorias no funcionamento executivo na condição de interação humano-animal. Esses resultados permaneceram quando acompanhamos seis semanas depois.”

Muitas universidades, incluindo a WSU, oferecem programas e workshops de gerenciamento de estresse acadêmico há muitos anos. Tradicionalmente, são muito semelhantes às aulas da faculdade, onde os alunos ouvem um especialista, assistem a apresentações de slides e fazem anotações. Frequentemente, são cursos baseados em evidências que falam sobre maneiras de dormir mais, definir metas ou controlar o estresse ou a ansiedade.

“Esses são tópicos realmente importantes, e esses workshops estão ajudando os alunos típicos a ter sucesso, ensinando-os a controlar o estresse”, disse Pendry. “Curiosamente, porém, nossas descobertas sugerem que esses tipos de oficinas educacionais são menos eficazes para alunos com dificuldades. Parece que os alunos podem experimentar esses programas como outra aula, que é exatamente o que faz com que os alunos se sintam estressados.”

Os programas de interação humano-animal ajudam a permitir que os alunos com dificuldades relaxem enquanto falam e pensam sobre seus fatores de estresse. Ao acariciar os animais, eles têm maior probabilidade de relaxar e lidar com esses fatores de estresse, em vez de ficarem sobrecarregados. Isso aumenta a capacidade dos alunos de pensar, definir metas, ficar motivados, se concentrar e lembrar o que estão aprendendo, disse Pendry.

Fonte: https://www.eurekalert.org/pub_releases/2021-05/wsu-ptd051021.php

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