Os cães têm uma lista aparentemente interminável de características e comportamentos cativantes, e sua curiosa inclinação de cabeça ao som de vozes humanas não é exceção. Apesar de nosso relacionamento próximo com os caninos, pouca pesquisa foi feita sobre seu comportamento de inclinar a cabeça. Ao conduzir um estudo sobre a capacidade dos cães de aprender palavras, os cientistas encontraram uma ligação potencial entre a memória dos cães e a inclinação da cabeça, de acordo com um novo artigo publicado na Animal Cognition.

“Nós investigamos a frequência e a direção desse comportamento em resposta a uma vocalização verbal humana específica”, diz a autora do estudo Andrea Sommese, pesquisadora de ciência animal na Universidade Eötvös Loránd em Budapeste. “Fizemos isso depois de perceber que muitas vezes acontecia quando os cães ouviam seus donos.”

No estudo, os pesquisadores húngaros observaram os padrões de inclinação da cabeça de cães “talentosos” e “típicos”. Os proprietários pediram a seus filhotes para buscar um brinquedo específico em outro cômodo após serem questionados com o nome do brinquedo – um comando como “Traga corda!” por exemplo. Enquanto a maioria dos cães se esforça para memorizar o nome de apenas dois brinquedos, os sete cães “talentosos” – todos os quais eram border collies – podiam se lembrar de pelo menos dez nomes de brinquedos diferentes que seriam ensinados por pesquisadores.

A equipe descobriu que cães que eram particularmente bons em recordar brinquedos inclinavam a cabeça ao ouvir um comando com mais frequência do que cães não tão habilidosos. Quando eles compararam a resposta do cãozinho a um comando de seu dono, os cães talentosos inclinaram a cabeça 43% das vezes, enquanto os cães típicos o fizeram apenas 2% das vezes. É possível, concluíram os cientistas, que a inclinação cativante da cabeça de um filhote seja um sinal de que você está prestando atenção ou até mesmo associando um nome a uma imagem visual em sua cabeça.

Os pesquisadores também descobriram que os cães geralmente inclinam a cabeça na mesma direção, independentemente de onde o dono esteja. Os chamados “inclina- dores à direita” e “inclina à esquerda” podem ser uma questão de preferência individual – algo que os cientistas dizem que querem investigar mais a fundo. Estudos anteriores descobriram que o lado direito do cérebro dos cães é mais ativo no processamento de palavras positivas e elogios, relata Alexis Nedd para o Mashable, que pode desempenhar um papel na direção da inclinação.

“A próxima etapa é fazer mais perguntas para entender o que realmente significa a inclinação da cabeça”, disse Monique Udell, uma pesquisadora de interação humano-animal da Universidade Estadual de Oregon que não estava envolvida no trabalho, a Rachel Fritts, da Science. “Podemos usar a inclinação da cabeça para prever a aptidão para aprender palavras, ou a atenção, ou a memória?”

O trabalho recente oferece pistas importantes sobre a conexão entre a cognição e o comportamento animal, mas os autores do estudo concordam que a pesquisa ainda está nos estágios iniciais. Por enquanto, os donos de cães podem se consolar em saber que a inclinação da cabeça de seus filhotes pode ser uma tentativa adorável de nos entender melhor

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