Você está lavando adequadamente a tigela do seu cachorro?

A forma como alimentamos nossos animais de estimação, armazenamos seus alimentos e lavamos seus pratos pode ter consequências negativas para a saúde se não for feito corretamente — tanto para humanos quanto para animais.

Houve vários surtos de doenças entre humanos após a exposição a alimentos de cachorro contaminados com E. coli e salmonela, o que tem sido mais provável em dietas de alimentos crus comerciais e caseiros. Essas dietas geralmente envolvem a necessidade de preparar os alimentos dos animais de estimação na cozinha, de acordo com um estudo publicado na revista PLOS ONE.

Durante conversas casuais entre nutricionistas veterinários, “percebemos que, quando se trata de nossos próprios animais de estimação, todos nós tínhamos diferentes práticas de armazenamento e higiene de alimentos para animais de estimação”, disse Emily Luisana, coautora do estudo e nutricionista veterinária de pequenos animais. “Uma vez que percebemos que as recomendações (FDA) eram relativamente desconhecidas, mesmo entre os profissionais, queríamos ver o que outros donos de animais estavam fazendo”.

Os pesquisadores descobriram que 4,7% dos 417 donos de cães pesquisados estavam cientes das diretrizes de manipulação de alimentos para animais de estimação e higiene de pratos da FDA – 43% dos participantes armazenavam alimentos para cães a menos de 1,5 metros de alimentos humanos, 34% lavavam as mãos após a alimentação e 33% prepararam seus alimentos para cães em superfícies de preparação destinadas ao uso humano.

Cinquenta donos (de 68 cães no total) participaram de um experimento de contaminação de tigela de aproximadamente oito dias. Os autores limparam as tigelas em busca de populações bacterianas, conhecidas como contagens de placas aeróbicas, e depois dividiram os proprietários em três grupos:

Grupo A seguiu as dicas do FDA, que incluíam lavar as mãos antes e depois de manusear alimentos para animais de estimação, não usar a tigela para colher alimentos , lavando a tigela e os utensílios com água quente e sabão após o uso, descartando os restos de comida de maneira designada e armazenando os alimentos secos para animais de estimação em sua embalagem original.

O grupo B teve que seguir as dicas de manuseio de alimentos da FDA para animais de estimação e humanos, que também exigiam a lavagem das mãos por pelo menos 20 segundos com sabão e água morna; raspar a comida dos pratos antes de lavar; lavar pratos com sabão e água mais quente que 160 graus Fahrenheit (71 C) por pelo menos 30 segundos, secar bem com uma toalha limpa ou usar uma máquina de lavar louça certificada pela National Sanitation Foundation para lavar e secar.

O grupo C não recebeu nenhuma instrução, mas foi informado quando a segunda coleta seria realizada.

As práticas seguidas pelos grupos A e B levaram a diminuições significativas na contaminação dos pratos de comida, em comparação com o Grupo C, segundo o estudo. Os pratos lavados com água quente ou máquina de lavar louça tiveram uma diminuição de 1,5 unidades na escala de contaminação em comparação com os lavados com água fria ou morna.

A contaminação das tigelas do Grupo C aumentou entre as coletas. Nenhum dos proprietários do Grupo C lavou as tigelas de seus cães nos oito ou mais dias desde que os autores coletaram a primeira amostra bacteriana, “mesmo sabendo que existiam as diretrizes da FDA e a tigela seria amostrada novamente”, disse Luisana.

Os autores disseram que acham que essa educação é especialmente importante para populações vulneráveis, como pessoas imunocomprometidas. Pratos de ração para animais de estimação se classificaram entre os objetos domésticos mais contaminados, às vezes até com cargas bacterianas próximas às dos banheiros, de acordo com estudos publicados nos últimos 15 anos.

No entanto, apenas 20% das pessoas dos grupos A e B no estudo atual disseram que provavelmente seguiriam as instruções de higiene a longo prazo, e ainda menos – 8% – disseram que provavelmente seguiriam todas as diretrizes dadas.

Mais estudos sobre as implicações são necessários, mas Luisana disse que espera que os donos de animais e veterinários usem as descobertas deste estudo para considerar o impacto que a higiene alimentar pode ter na saúde e felicidade dos animais de estimação, pessoas imunocomprometidas e doenças zoonóticas, que se espalham entre animais e pessoas.

*Com informações de CNN

 

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