Os cães não param de nos surpreender. Eles parecem ler nossas emoções e ser empáticos. Milhares de anos com a humanidade podem tê-los tornado nossos melhores amigos, mas apenas começamos a entendê-los agora. Uma pesquisa mostra agora que os cães podem ser capazes de “ver” através de seu poderoso olfato.

Que o olfato dos cães é muito superior aos humanos é um fato conhecido. Seu nariz tem mais de 220 milhões de células detectoras de odor, mais de quatro vezes do que as dos humanos. Isso é bastante conhecido. Mas a nova pesquisa sugere que o cheiro pode ter um papel muito maior na percepção do cão do que se pensava.

Os pesquisadores escanearam cérebros de 23 cães domésticos com a ajuda de uma ressonância magnética especial. Eles descobriram que as conexões entre as regiões do cérebro que processavam o olfato e a visão eram especialmente fortes.

“Nunca vimos essa conexão entre o nariz e o lobo occipital, funcionalmente o córtex visual em cães, em nenhuma espécie”, explica Pip Johnson, pesquisador de neuroimagem da Universidade de Cornell. Isso significa é que os cães formam a consciência espacial, uma imagem mental do ambiente ao redor usando seu olfato, como fazemos usando a visão. Isso talvez explique por que até os cães cegos podem jogar um jogo de busca.

 

 

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